La Gran Barrera de Arrecifes, de Australia

Los australianos la consideran la octava maravilla del mundo.

Y tiene mucha razón.

La Gran Barrera de Arrecifes –también llamada Gran Barrera de Coral o Gran Barrera, a secas– es como un planeta en sí mismo.

Aunque no te interese el buceo, seguro que te va a maravillar.

Además, podés ir en cualquier época del año.

 

Los corales

Los corales pétreos son animales invertebrados que secretan exoesqueletos de carbonato de calcio.

Esos exoesqueletos son estructuras externas que les permiten proteger sus cuerpos.

Esas formaciones duras se van acumulando unas sobre otras, y así forman los arrecifes.

Los corales tienen muchas similitudes con las anémonas de mar.

 

1500 tipos de peces

Situada en la costa noroeste de Australia, en el Mar del Coral, la Gran Barrera es la mayor concentración de corales que hay en el planeta.

Se extiende a lo largo de 2500 kilómetros y presenta 365 especies de coral duro.

En esa área habitan más de 500 tipos de moluscos –desde pulpos a erizos–, 1500 de peces y mamíferos acuáticos –incluidos delfines, marsopas y ballenas– y 215 de aves –como el águila de mar de vientre blanco–..

En 1981, la Unesco declaró a la Gran Barrera como Patrimonio de la Humanidad.

 

Una vez en la vida

Los amantes del buceo o submarinismo dicen que, al menos una vez en la vida, hay que visitar ese lugar.

Sin dudas, se dan allí todas las condiciones para la práctica del deporte: aguas cálidas y calmas, y una vastísima variedad de animales, colores y formas para admirar.

 

Desde el aire

Una manera diferente, pero ya descubierta por más de un viajero, de ver la Gran Barrera, es con un avión.

Desde las alturas, se pueden apreciar distintos colores y formas no visibles desde la superficie.

Es un espectáculo grandioso.

 

En 1770

Si bien el inglés James Cook no fue el primer explorador europeo en conocer la Gran  Barrera, si fue pionero en la realización de una expedición científica.

Y ello sucedió cuando el barco en el que viajaba, el HMS Endeavour, encalló en el arrecife el 11 de junio de 1770.

Debido a ese imprevisto, Cook permaneció en la zona seis semanas, que fue el tiempo que demandó la reparación de la nave.

 

 

 

 

Fuentes de las imágenes:

 

https://nature.new7wonders.com/wonders/great-barrier-reef-australia-papua-new-guinea/

 

https://www.lonelyplanet.com/news/2017/08/22/internship-conservationists-great-barrier-reef/

 

http://www.australiangeographic.com.au/blogs/on-this-day/2011/06/on-this-day-great-barrier-reef-protected/

 

http://www.latimes.com/science/sciencenow/la-sci-sn-great-barrier-reef-not-dead-20161014-snap-story.html

 

https://www.businessinsider.com.au/australias-great-barrier-reef-will-disappear-within-two-decades-with-no-intervention-2014-3

 

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