Exótico árbol de Canarias

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En las Islas Canarias encontrarás un árbol fuera de lo común.

Se trata del drago, o “dracaena draco” según su nombre científico.

En realidad no es un árbol sino una planta arbórea: eso implica que a simple vista se parece a un árbol pero no lo es técnicamente.

No solo resulta admirable por su forma, sino que también es algo curioso para fotografiar.

 

Todo un símbolo

El drago es una especie propia del clima subtropical de Macaronesia, grupo de archipiélagos al que pertenecen las Islas Canarias.

Este territorio, que es parte de España y se encuentra en el Atlántico a la altura de Marruecos, África, alberga un gran número de dragos.

Tanto es así que Canarias lo tiene como símbolo vegetal, y al pinzón azul como símbolo animal.

En general, se encuentran ejemplares entre los 100 y 600 metros de altitud en el bosque termófilo. También ocurre que se utilizan algunos dragos jóvenes para decorar paseos públicos y jardines privados.

En Marruecos se concentra una alta población de dragos. Lo mismo ocurre en la isla de Sao Nicolau –que es parte de la República de Cabo Verde, otro de los archipiélagos de Macaronesia–.

 

Lentamente

El drago se desarrolla de manera muy lenta: puede demorar una década para crecer un metro.

Su tallo es liso en sus primeros años. Luego se vuelve rugoso.

No presenta anillos de crecimiento. Por ello, la edad de un drago se estima por el número de hileras de ramas que van apareciendo cada 15 años.

Su copa posee forma de paraguas. Sus hojas son gruesas, de 3 a 4 centímetros, y de 50 a 60 centímetros de largo.

La altura total que puede alcanzar cada ejemplar está en torno de los 12 metros.

Las flores del drago, que se presentan en racimos, son blancas. Y sus frutos, carnosos, son esféricos y de color naranja.

 

Las celebridades

El drago canario más célebre es el llamado “drago milenario de Icod de los Vinos”, de la isla de Tenerife.

Se estima que su edad oscila entre los 500 y los 600 años.

El segundo ejemplar más antiguo se halla en La Laguna en esa misma isla, en el ex convento de Santo Domingo

El “drago de Sietefuentes” ubicado en Los Realejos, en la isla de Tenerife; el “drago de Pino Santo” y el “de las meleguinas” en el municipio de Santa Brígida, isla de Gran Canaria; el “de Tocoronte”, isla de Tenerife; y los “dragos gemelos” en Breña Alta, isla de La Palma, son otros ejemplares célebres por su belleza y antigüedad.

En esa misma isla, en la localidad de Garafía, el turista encuentra la mayor abundancia de dragos del archipiélago.

Algunos son legendarios. El de La Orotava, isla de Tenerife, situado en los jardines de la casa Franchy, fue abatido por una tormenta en 1867. Hoy se conserva una foto de su época de esplendor.

 

 

 

 

Fuentes de las imágenes:

 

https://www.videoblocks.com/video/walking-near-oldest-dragon-tree-at-tenerife-island-srcdcuakfjeyjx4aa

Dracaena Draco – More on Dragon Trees

www.youtube.com/watch?v=tE9wYu9EQvI

 

 

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