El Castillo Wulff, de Viña del Mar

Estuvo a punto de ser demolido, pero la Municipalidad de Viña del Mar, Chile, lo salvó.

Tiene uno de los mejores puntos panorámicos de la “Ciudad Jardín”, como se la conoce a Viña. Está situado entre la desembocadura del estero Marga Marga y el balneario Caleta Abarca.

Vale la pena que te acerques a este lugar curioso, para imaginarte cómo era la vida a principios del siglo XX.

 

Un chalet

El alemán Gustav Wulff  había llegado a Chile en 1881.

Su actividad como comerciante en carbón, salitre y transporte marítimo hizo de él un hombre rico. A la vez, demostró una fuerte inclinación por la filantropía.

A fin de construir una casa cerca del mar, adquirió un terreno en el Cerro Castillo de Viña.

Para ello, tuyo que pedir un permiso especial al Estado chileno a fin de edificar sobre la costa. En 1904, se le otorgó.

Entre 1905 y 1906 se desarrolló la construcción que dio como resultado un chalet de estilo franco-germano, vinculado al movimiento pintoresquista de esa época.

 

Piedra y madera

Se dice que el diseño del Castillo Wulff estaba inspirado en una mansión situada en el Principado de Liechtenstein, de la Europa central.

Sus cimientos eran de de piedra y sus paredes, de madera.

Entusiasmado con la construcción, Wulff decidió más tarde transformarla y ampliarla con la ayuda del arquitecto Alberto Cruz Montt.

Se recubrieron las paredes con piedra, se erigió una segunda torre y se desarrolló una terraza sobre la galería original.

¿El resultado? Una construcción imponente, que se destacaba entre las bellas casonas del balneario.

 

Sin herederos

Wulff murió en 1946 a los 87 años, sin descendencia. Pero antes le legó a Esperanza Artaza Matta la mítica construcción.

Tras el fallecimiento de Wulff, la mujer contrató al arquitecto José Alcalde para que transformara el acceso principal y suprimiera la torre sur.

Pasó el tiempo y la construcción entró en decadencia.

Advertida de esa situación, la Municipalidad decidió adquirir la propiedad en 1959 para preservarla por su calidad y posición.

 

Museo, archivo, centro cultural

Desde 1960 hasta 1988 funcionó allí el Museo Naval de la Armada.

Luego, de 1990 a 1999 hospedó la colección del escritor Salvador Reyes.

En 1995 fue declarado Monumento Nacional

Más tarde, del 2005 al 2017, en el segundo piso se instalaron las oficinas de la Unidad del Patrimonio.

Hoy, el primer piso funciona a modo de centro cultural.

Los visitantes pueden ver exposiciones temporarias, además de observar el amplio paisaje costero, y la excelencia de las distintas áreas del castillo.

 

 

 

Fuentes de las imágenes:

 

https://es.wikipedia.org/wiki/Castillo_Wulff

 

https://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Castillo_Wulff,_Chile.jpg

 

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Castillo_Wulff_Signage.jpg

 

 

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